Mit szeressünk: a levelét vagy a gumóját?
A cékla a mediterráneum szülötte – már az ókori rómaiak is termesztették. Ők elsősorban a levelét fogyasztották, főleg a zsenge, ropogósan lédús, fiatal leveleket. Nem csoda, hiszen a cékla bordón erezett, bodros-fodros levele gyönyörű. Magát a cékla gumóját csak gyógyászati célokra használták, mert számos vitamint és ásványi anyagot tartalmaz, például vasat, káliumot, C- és E-vitamint. A cékla jót tesz az immunrendszernek, regenerálja a szervezetet, gátolja a szív- és érrendszeri, valamint a daganatos betegségek kialakulását, üdvös hatása van boreliózis esetén, hogy a premenstruális szindróma és a változókor kellemetlen tüneteinek enyhítéséről ne is beszéljünk. Ráadásul az idegeket is nyugtatja. Legszembetűnőbb hatása a nyers céklának van. Főzéssel és sütéssel csökken a gyógyhatása. Ha tehát gyó-gyászati céllal akarjuk fogyasztani, meg kell szoknunk és szeretnünk a nyers cékla ízét. A nyersen lereszelt céklát valamelyik szokásos öntettel készítsük el, és almát is keverhetünk hozzá. A nagyon vékony szeletekre vágott nyers céklát olívaolajba, balzsamecetbe vagy citrom kifacsart levébe is bepácolhatjuk, sózhatjuk, borsozhatjuk, ahogy kedvünk diktálja. A 24 órára bepácolt céklaszeletek megpuhulnak, és másnap lehűtve, tejföllel, különféle sajtokkal együtt tálalhatjuk. (A céklát és a zellert mint „topzöldségeket” ajánlja Antónia Mačingová az Egye magát karcsúra című sikeres könyvében. Keressük meg az interneten, finom recepteket és étkezési ajánlásokat találunk benne.)

web-bannerek-hirlevel-02_4.jpg

Főzve és sütve
Selymesen puha akkor lesz a céklánk, ha alaposan megsikálva, héjastul egy óra hosszat főzzük, vagy sütőben megsütjük. Mivel a héj megvédi a gumót az elszíneződéstől, a cékla belseje gyönyörű bordópiros marad. Amikor megfőtt vagy megsült, igen könnyen hámozható. Hogy mikor puha? Akkor, ha egy fapálcikát könnyen bele tudunk szúrni. A hőkezelt céklából sokféle ételt készíthetünk, például céklacarpacciót. A céklát vékonyan meghámozzuk, finomra fölszeleteljük, tányéron szétterítjük, és megöntözzük olívaolajjal. Adhatunk hozzá kecskesajtot, rokfortot vagy más, nemes penésszel borított lágy sajtot, de remekül illik hozzá a rukkola, pár szelet narancs és néhány szem dió is. A főtt vagy sült céklából sokan készítenek egyszerű, köményes-tormás céklasalátát, ecetes-cukros öntettel. A reszelt cékla ízét natúr joghurttal vagy tejföllel lágyíthatjuk.
A céklasaláta markánsabb ízű sülteknek is üde kísérője. De csirke- vagy pulykahúshoz is ajánljuk.
Ha gyors salátát akarunk készíteni, a főtt céklát elég meghámozni és kockára vágni, megsózni, megborsozni, meghinteni olívaolajjal – és kész is. 

A legfinomabb
Az oroszok kedvenc nemzeti étele a pompás vörös leves, a borscs. A hagyományos borscs Ukrajnában készül, de természetesen létezik számtalan egyedülálló, hamisítatlan, „igazi borscs”-recept is. Legtöbben a céklából, többféle zöldségből és jófajta marhahúsból készült borscsot szeretik. Létezik a borscsnak vegetáriánus változata is, amely legalább annyira finom, hiszen minden a fűszerezéstől függ.
Végül egy jó tanács. Minden családban vannak olyanok (főleg a fiatalabb korosztályhoz tartozók), akik idegenkednek a cékla ízétől. Ilyenekkel a borscson keresztül lehet megszerettetni a céklát. Ha ezzel sikert aratott a háziasszony, óvatosan továbbléphet, és egy újabb céklaételt tehet az asztalra – például a kecskesajttal kombinált céklát. Itt a receptje:

Sült cékla kecskesajttal
Hozzávalók: 4 cékla, 20 dkg kecskesajt, 8 gerezd fokhagyma héjastul, őrölt fekete bors, tengeri só, friss kakukkfű, borecet, olívaolaj, 1 csomag rukkola.
A céklát megmossuk, meghámozzuk, és vékony szeletekre vágjuk. Egy sütőtálat olívaolajjal kikenünk, belerakjuk a céklát, megöntözzük olívaolajjal, és jól összerázzuk, hogy minden répaszeletre jusson belőle. Ezután megsózzuk, megborsozzuk, rászórjuk a kakukkfüvet és a hámozatlan fokhagymát. 200 ºC-os sütőbe tesszük, és 40-50 percig sütjük. A cékla ne legyen túl puha, inkább roppanós (kóstolással állapíthatjuk meg). Ekkor rászeleteljük a kecskesajtot, újra enyhén megborsozzuk, megcsepegtetjük olívaolajjal és borecettel. Újabb 10 percig sütjük. Amikor kivesszük, hozzákeverjük a rukkolát, de ezzel már nem sütjük tovább. Az étel pirított bagettel önállóan fogyasztható, vagy hús mellé köretnek is tálalható.
–varga–

web-bannerek-hirlevel-01_6.jpg